Saturday, 30 March 2013

3:20 am: How things shouldn't be done (aka how things are done in Spain)

This post is set to be published at 3:20 am, on Saturday while I'm in Tarragona (where I don't have Internet access). That is, people, I can'T control whatever is going on here! But doing this makes kind of sense, just to understand what I was done last week.  It's a vindicatory hour. So I'm guessing, I should provide you with some context, don't you agree? (Not accepting "no, I'm not interested at all David. Shut up" as an answer, sorry. I can't listen to you. Remember, I'm in Tarragona, happy without Internet!!!)

Ok, before I get completely crazy lalala. Beyond my usual limit I mean. I have to talk today about my personal life, hope you enjoy it a little bit. So, three weeks ago or so, I attended to a meeting where they explained what the Mars Spanish Mission 0 is, (there is a translate select below in the page at right) and they were asking for volunteers to join them. Keen on astronomy, and with the knowledge and permission of my boss in the internship I'm doing, I applied, since I thought the topic was very cool and might let me vary for a while and work in astronomy related with telecom's.

What do they wanna do? There will be a simulation mission, the Mars Spanish Mission 1 (MSM1), which will simulate some experiments which might take place in Mars when they send a manned mission over there (aka never). Mars Spanish Mission 0 (MSM0) is kind of an "informal" preparation for the MSM1. And what they needed were people for different teams which will work in different areas.

Monegros desert, Saragossa province. Here is were they wanna make the experiments I told you. Actually it's a very nice desert... and it was a forest 2000 years ago (supposedly)
If you are interested in astronomy (as I am), sounds cool huh? So, as I was very interested, I applied and I said I had preference in some groups which had to do with telecom's. They were supposed to answer back and say something on Wed March 20th, as people needed to start doing things the week of the 25th -> 31st. I didn't receive anything, it was alright. But then, on March 26th, at 3:20am (?), I received an e-mail offering me a position supposedly not related with my professional field (??) (telecommunications). And I HAD to answer before 12:00 am of... March, 26th. (???????????????) WHAT? You crazy guys, is that even serious?!?!?!? What if I didn't check the e-mail? Or what? No need to mention the delay from March 20th to the 26th... (but here I wanna think I was kind of the third or fourth choice and when people said no they asked me)

To make a long story short ("David, can you do that? No, you kidding"), I read the e-mail at 11:30 am and  I even didn't answer (although I thought about it until the night). And lucky them (and me?) that I didn't answer, because I'm guessing I could have been very mean in the answer (don't worry, normally I'm just annoying) More than mean, kind of sarcastic if I know myself properly haha. Whatever.

So, this is one example of how things may be done here. 3:20am to be answered at 12am with a delay of 6 days for a position you didn't say you wanted to do. Brilliant, an applause please. I might be repeating myself, but the fact is that I still don't get it, nor some of my friends, sorry. Does it make sense?

Nah. I guess someday I'll speak of the "Vuelva usted mañana" (Please, come back tomorrow) or about the few times I got angry last year in Sweden (guess? Ye, all of them had to do with happy Spaniards)

And I wanna finish with this: I wish you the best of the lucks MSM0 guys (but, with me, you were not professional at all, and I'm really sorry about that)

Thursday, 28 March 2013

Thought of the week (II) : 'händerna mot himlen' and planes

This year I'm kind of following Swedish music and Swedish hits from here, which is kind of hard and from time to time a bit misleading too. Whatever. I actually love one of them (among others), "händerna mot himlen", by Petra Marklund. The translation of the title would be something like "The hands towards the sky". And I really like the song, particularly when the chorus arrives it makes me feel well (actually if you know the lyrics, the chorus is the actual positive part of the song). Well, in fact the chorus doesn't say hands towards the sky but something slightly different, but who cares lalala.  Here you are, the song:

And the thought? It came to my mind when I was in the plane to Paris, and actually they were two thoughts:

- If you are in a plane and you have to raise your hands towards the sky, where the hell do you point them? Towards the floor of the plane? Maybe above your head? Just in front of you? Or where?

- I think this song is somehow positive and it actually makes me feel well. But in a plane, provided the first thought I had, is it optimistical or actually a quite depressive song? If you have to point towards the floor, that's not quite a good sign, isn't it?

Very hard reflexions I had to deal with, as you see. Hopefully someone can help me. It'd be very appreciated.

/David, thinking hard since 1989

Tuesday, 26 March 2013

Folding helmets!

Yei, good idea isn't it?

Two weeks ago I had a group dynamic (or whatever it is said in English) for a job selection process. When I asked Saúl, one of my very beloved friends, what you're asked to do in this processes, he told me that one of the few things you can actually "prepare" is to bring a commercial idea and be able to defend it in front of the others. I guess it has more to do with what he studied, but well, it was not so hard so I just thought something. What? Keep on reading, keep on.

Two weeks ago as well, there was some kind of "polemic" here with a new law to be argued in Spain (Although I felt it was more a "let's say this and let's see how people react"). This law would aim to enforce cyclists to carry a helmet on their head. Obviously, there was a strong opposition from many groups, since this would definitely decrease the number of users who take the bike.

Not, if they use a folding helmet! Muahaha, I had my brilliant idea for the group dynamic (actually I had another two very cool ones, less eccentric though) So, I dove in the Internet. And I found them!

One of the kind of foldings I've found

And this is the second common type of folding I've seen. Way worse than the first one, isn't it?

Not quite practical though... they're still too big when folded, I think. But, this is definitely a very cool first step! Don't you think so?

Biking to the infinite! I attach a very cool pic I took last Monday in my hometown, Saragossa, where the Expo 2008 (water and sustainable development) took place. The sculpture which appears in is named "Ebro's soul", and it's actually quite self-descriptive I believe: a man holding some kind of "soul" (or whatever you imagine). Ebro btw is the river which passes by Saragossa, the one which carries more water in the whole Spain. I'll show you some pics some day just to let you laugh for a while hehe)

So this is the pic I took:

Right now I can say without any doubt that this is part of my soul lalala
I actually took more pics, but this it not the point of today's post!! Furthermore I wanna re-shoot them one day it's not raining. So, as Jean-Marie, other great very beloved friend of mine has just written to me: Don't worry, be happy guys! Vi hörs!*

*This is Swedish. "We listen to eachother" could be the quite literal translation. The correct one... don't know, I'm not a native English speaker hehe.

Saturday, 23 March 2013

Erasmus en Estocolmo / Stockholm

Hejhej allihopa!

Recuerdo cuando me dieron mi plaza en la KTH que navegaba por diversos blogs de internet en busca de información sobre Estocolmo, mi querida Stockholm. Y como yo, creo que aproximadamente todos los que íbamos para allá. Con esta entrada pretendo poner mi granito de arena, esperando por un lado agradecer a aquellos que pusieron la información en su día, y por otro lado agradeciendo a esta ciudad que cambió mi vida.

¡Sin más preámbulos! Vamos con la mini-review de Estocolmo. Y además, con alguna anécdota tonta por aquello de hacerlo más ameno, y en plan bonito y bien,... así que me temo que puedo ser algo chapas, que me conozco. Pero oye oye, disculpadme. ¿He dicho ya que Stockholm es una ciudad que significa mucho para mí? Pues tranquilos, que me puedo repetir como una persiana, que me quedan muuuuchas líneas por delante. Y espero que os pueda transmitir algo de este significado especial. Erasmus Estocolmo




Porque es PRECIOSA.

Porque Suecia también es PRECIOSA.

Utö, una de las miles de islas de Archipiélago
Sigtuna, al norte de Stockholm. Aquí el laaaaaago estaba helado.
Fiordo en Noruega
Cerca de Rättvik, lago Siljan (Dalarna)
Recuerdo cuando aún no había estado que leía que Estocolmo era "patearse la ciudad más que monumentos", lo cual es muy cierto (que también hay monumetos, no os penséis), y que era  "verde y agua, agua y verde" , que era "naturaleza", . Un poco manido eso de "ciudad que es naturaleza", ¿qué es eso de que una ciudad sea "naturaleza"? Una ciudad es una ciudad. Bien, pues cuando estás ahí lo de que "es naturaleza" lo entiendes. Cuando la ventana de la universidad da a un parque natural, lo entiendes. Cuando te bañas muy literalmente en medio de la ciudad, lo entiendes. Cuando vas por la ciudad y te encuentras de repente en otra isla, de repente otro parque, de repente... lo entiendes. Cuando te levantas por la mañana y ves por la mañana desde la ventana de donde vives unos cervatillos, lo entiendes. Cuando vas al Archipiélago (una cualquiera de los miles de islas que rodean Stockholm), lo entiendes. Cuando das tres pasos fuera de la ciudad y te descubres en un parque natural, lo entiendes. Cuando el propio centro de la ciudad tiene islas que son auténticas maravillas (mención especial a Långholmen y Djurgården) lo entiendes. Cuando... sólo hay que verlo. Si esto te llama, has acertado: Estocolmo es tu sitio. O al menos Suecia, la ventaja es que Estocolmo es LA ciudad de Suecia.

Y sí, en invierno hace frío. Pero un año con un invierno así no sólo es soportable, si no muy disfrutable. Yo al menos eso de tener nieve durante meses no lo había podido disfrutar nunca, y creedme que lo disfruté. Amigo de Zaragoza, estáte tranquilo: acostumbrado al cierzo, allí te tapas y -10º son albricias y minucias. Además, hay que tener muy presente una cosa con la que la mayoría de mis amigos Erasmus están de acuerdo: el invierno en Suecia merece la pena sólo por su verano. Porque el verano de Suecia (y la segunda mitad de la primavera) es ESPECTACULAR, y me remito al párrafo anterior para deciros por qué.

Pero es que además Estocolmo / Stockholm es una ciudad grande (aunque a veces no lo parece), con todo lo que ello conlleva: ventajas de transporte y variedad de cosas que hacer. Lo que sí puedo decir también es que si quieres un Erasmus de fiesta a saco y barato, Estocolmo no es tu sitio, lo cual no quita para que no vaya a haber fiestas, que las hay y si quieres puede haberla mucha. Pero es que hay que asumir que vas a un país que tiene una especie de monopolio estatal sobre el alcohol (ya iréis conociendo Systembolaget, ya hehe) y donde no es nada barato beber o salir.

¿He dicho ya que Stockholm es PRECIOSA? ¿Y Suecia?

Una última cosa, por si simplemente estás dudando entre irte de intercambio o no. Sólo puedo decirte que es una experiencia única, y sin duda será uno de los mejores años y de las mejores decisiones de tu vida. Si lo decimos todos los que nos hemos ido, ¿será por algo no? Así que yo al menos te animo desde aquí a irte, adonde sea, pero a irte.


Kungsträdgården, tunnelbana
Transporte público:
El transporte público en Suecia es una pasada. Así, sin más. Stockholm tiene tres líneas de metro bastante majas y que van de coña, tranvía, autobuses (con las horas a que pasa cada bus marcadas en las paradas... igualito que aquí en España...), tiene ¡barcos!, y una red de trenes de cercanía a la que te puedes montar con el bono de transporte sin pagar extra en un radio de unos 40-50 kilómetros en torno a la ciudad. Más de un fin de semana te solucionarán la vida, en especial cuando tires hacia el Archipiélago... (cosa que os recomiendo encarecidamente)

Anyway, al caso. Lo mejor que puedes hacer es sacarte la tarjeta de tres meses (unos 150-180€ aprox, según el cambio €/krona) que te permite usar todo esto. Pero para tener el descuento de estudiante, necesitarás la tarjeta de estudiante... que no te la dan hasta varios días después de que has llegado. Lo que has de hacer es ir a la oficina de información de la KTH (KTH info center, se ve en la foto que he puesto debajo de la KTH) y  en el info center pedir un justificante de que estás estudiando en la KTH. Con ello, vas a ciertas estaciones de metro que tienen oficinas SL (e.g. la de la propia Tekniska högskolan, o T-Centralen) y haces turno en unas ventanillas, donde te darán la tarjeta SL con tu justificante de estudiante (que es lo que necesitas hasta que recibas la tarjeta de estudiante)

Y las webs también van muy bien. Os invito a entrar en (metro, bus, tranvía, barco, cercanías) y (trenes)

¿Y la bici? También va muy bien, veréis cantidad de gente que las usa (y notaréis que la diferencia entre la bici de un sueco y la de un no-sueco es que muchos suecos no las atan... jope, da gusto poder vivir en una cultura así) Lo más fácil para hacerse con una es tirar de segunda mano. A principio de curso podrás encontrar bicis decentes por 70-80€, y a final de curso la podrás vender por ese precio o ligeramente inferior sin demasiadas dificultades. Veréis cantidad de carteles y de anuncios de gente que las vende, no supone ningún gran esfuerzo (salvo que viváis en Tegucigalpa, pero en ese caso dudo que os compréis bici y tiréis más bien de metro) Como consejo particular y evidente, salvo que estéis locos (que los conozco) no esperéis sacarles mucho rendimiento en invierno.

Entorno de T-Centralen. Obelisco.
Llegando a Stockholm:
Si llegáis al aeropuerto de Skavsta, simplemente coged el autobus del aeropuerto y os dejará en T-Centralen, desde donde literalmente podéis coger cualquier otro tipo de transporte. La web del bus, por si queréis comprar el billete, es Pero vaya, que comprarlo en el aeropuerto al llegar es la mar de fácil.

Si llegáis a Arlanda, hay varias maneras de llegar a Stockholm. Una es tomar el Arlanda Express, un tren que te deja enseguida en la ciudad (y que con carnet de estudiante va a mitad de precio, algo más de 10€ si no recuerdo mal. No seáis tan estúpidos como yo, gracias.). Otra opción es ir con el transporte público de primeras, consultad la web desde Arlanda. La web os dirá que cojáis el tren, pero para cogerlo habréis de pagar una especie de "tasa rara" que cuesta unos 5€. Pero es que hay una manera usando únicamente transporte público y sin tasas raras. Consiste en coger un bus (cuyo número no recuerdo, seguro que lo podéis encontrar. Si lo necesitáis comentadlo y lo busco) y luego ya coger el tren que cogeríais desde Arlanda, siendo además el tiempo que lleva prácticamente el mismo.


Yo tuve suerte y la KTH me asignó alojamiento, y como a mí a todos los estudiantes que íbamos de Zaragoza (la increíble cantidad de 3, por otro lado hehe) Anyway, recibí el mail del alojamiento antes de recibir la carta de aceptación, en torno a finales de mayo si no recuerdo mal. Y en mi caso, viví en Lappis, el sitio deseado por todo el mundo. ¿Y qué decir? Que el sitio es una pasada, un barrio de estudiantes cuya ventana da al bosque, playa al lado, barbacoas justo abajo, fiesta a menudo, vives con gente de muchísimas nacionalidades (entre 12-14 habitaciones individuales con baño + cocina y sala de estar compartida) Es simplemente genial.

Vista desde la sala común de mi corridor
El otro sitio que recomendaría sería Kungshamra, que es muy similar a Lappis pero sin la fama de éste (y siendo algo más pequeño el barrio). Aunque hay otros sitios bastante buenos (y en general el que os toque os acabará gustando, absolutamente todos tienen su cosa). El precio en general ronda los 320-350€ (según el cambio kronor-€), salvo que te toque habitaciones compartidas (en cuyo caso bajará a los 210-240€) o habitación individual con cocina y todo (que subirá a 430-460€). La sensación con la que me quedé es que los sitios de alojamiento dependen un poco de en qué escuela estés: si por ejemplo eliges CSC (Computer Science) como escuela en la KTH es muy probable que te toque en Kista o Flemingsberg. Sin embargo, eligiendo EE (Electrical Engineering) Lappis o Kungshamra es más probable. Para los telecos, que como somos un poco de EE, CSC e ITC y "podemos elegir" escuela, quizá esto sea algo a tener en cuenta. Lo que sí tenéis que tener en cuenta es que no podéis elegir alojamiento: ellos os asignan uno. Si os gusta bien, y si no también, buscaos la vida. Aquí he de decir que será relativamente complicado encontrar alojamientos más baratos que los que ofrece la KTH (que no imposible)

En caso de que la KTH no os asigne alojamiento, tendréis que buscarlo por vuestra cuenta. Buscar alojamiento en Stockholm puede ser un auténtico dolor de cabeza, porque es muy escaso, y es difícil (que no imposible) conseguir alojamiento antes de llegar. ¿Consejos que os puedo dar? Uno sería que miráseis la web de SSSB, donde dos o tres días a la semana sacan ofertas "last minute" o algo así. Otro, que preguntéis en KTH Bostad (los que llevan el alojamiento) y les deis algo la tabarra, al final conozco de casos que han conseguido solucionar el problema. Y mi último consejo, que asumáis que no sois los únicos así. Las primeras semanas hay un montón de gente en hostales buscando alojamiento, particularmente en el hostal "Interhostel", que está francamente bien de precio para ser Stockholm (además de que es un buen sitio donde conocer gente y quién sabe, tu futuro compañero de piso) ¡Suerte!

Välkommen till KTH
- Diferencias en general:  Siendo claro, es más fácil pero también hay que currar. En temas de nota final, es útil saber que los exámenes están pensados para que puedas aprobar, y que quizá lo difícil sea sacar nota. En temas de durante el curso, hay menos horas de clase y los horarios son bastante aleatorios (ya veréis, ya), pero los laboratorios en general requieren más trabajo que en España. Y como las horas de clase son menores, en general requieren de trabajo bastante por tu cuenta. Por otro lado, aprender... pues como en todo, depende de la asignatura y del profesor. Pero una sensación que tuve es que vamos muy muy preparados... y que todo dios tiene iPads y que la gente pregunta mucho (y sin rubor. Nunca en la vida olvidaré la fantástica pregunta "¿son los marcapasos wireless?" seguida de la pregunta que dejó en ridículo la anterior "¿son los marcapasos biodegradables?" delante de 200 personas. ¿Biodegradables? Asombroso.)

Anyway, las instalaciones son brutales. Con la tarjeta, tienes acceso a ellas 24 horas, y eso va genial. Cada escuela tiene una especie de minipub donde pasar el rato (por ejemplo en el de EE teníamos billar gratis, y unas luces bastante curiosas... en otro había juegos de mesa, en otro montaban un bareto varias veces a la semana...) El edificio de la librería y el de la asociación de estudiantes también son muy buenos, además de que eso de tener un edificio para la asociación de estudiantes ellos solos es ciertamente wow!

A todo esto, mención al Internet no sólo de la universidad, si no de Suecia. Espectacular, así, sin más.

Para comer en la universidad por cierto, tirarás de tupper y de los miles de millones de microondas que hay. Y quizá de tanto en tanto menú... pero no sale del todo a cuenta. Cosa interesante a saber es que puedes cargar tu tarjeta de estudiante con dinero, y los menús te salen 10kr más barato en los restaurantes de la universidad. El café más barato por otro lado está en Syster och Bror (Sister and Brother, en inglés. Parecido, ¿eh?), o algo así que se llamaba; y en el edificio de la asociación de estudiantes... si eres miembro de la asociación. Cosa que todavía no sé si sale a cuenta pertenecer o no, si vas a estar 1 año o menos en Suecia. Si sí, entonces yo a priori no lo dudaría demasiado.

- Cursos que he hecho: Aunque no voy a entrar en detalles (si los necesitáis simplemente comentad, que os contestaré con gusto), los cursos que hice (durante el curso 2011/12) son los que siguen:
  • Industrial Management
  • Project Management: Leadership and Control
  • Modelling of Processes in Cell Biology
  • Speech Signal Processing
  • Computer Security
  • Image and Video Processing
  • Swedish 1: Elementary Level (A1/A2)
  • Swedish 2: Advanced-beginners Level (A2/B1)
  • Swedish 3: Intermediate Level (B1/B2)
  • Swedish Society, Culture and Industry in Historical Perspective
  • Proyecto fin de carrera (en el departamento de procesado de señal de la EE school)
- Con respecto a proyectos en empresas y plazos de solicitud: Creo que esto es una cosa que deberíais saber. Os percataréis, por lo pronto que hacen mandar la solicitud Erasmus a Suecia en comparación con otras universidades, que a los suecos les gusta hacer las cosas pronto, muy pronto. Desmesuradamente pronto en según qué casos, para mí. Uno de esos casos es aquel en el que quieras hacer un proyecto fin de carrera en una empresa. Porque sí, yo empecé a mirar las cosas con tiempo... pero no con tanto tiempo como debiera.

Pues bien, para permitirte calcular un poco cómo debes ir. Para hacer un PFC en una empresa en Suecia que comenzase a finales de Enero, las aplicaciones a proyectos en empresas se cierran, como muy tarde a finales de Noviembre, habitualmente a principios. Así que en Octubre ya deberías ir pensando dónde quieres hacer el proyecto. Os digo estas fechas porque son las que me afectaron a mí, pero las distancias temporales con las que hay que hacer las aplicaciones a los proyectos y las fechas de inicio de éstos son más o menos iguales el resto del año.

Para hacer proyectos en departamentos de la universidad esto no es el caso, y habitualmente en un par de semanas ya podrás estar trabajando. Pero bueno, considero que hacer un proyecto en una empresa es algo que da mucha visibilidad, así como algo de lo que en cierta manera me arrepiento, aunque estoy contento con mi proyecto. Así que ya sabéis.

    ¿Y EL SUECO?:
    Año nuevo
    Aquí permitidme enrollarme algo más que las típicas crónicas Erasmus. "¡¡¡Nooooo!!! ¿te vas a enrollar más aún?" Sí, pero es que creo que merece la pena para dar una verdadera visión de lo que es aprender sueco. Venga, a pregunta por párrafo:

    Primero, la pregunta estándar: ¿es necesario hablar sueco? No, no es necesario hablar un ápice de sueco  puesto que TODO EL MUNDO habla un inglés genial  (salvo para quizá, ir al peluquero, pero eso es otra historia hehe)

    ¿Es difícil el sueco? Mi respuesta es: no. Sin tener ni idea previa ni de sueco ni de ninguna otra lengua germánica, he vuelto siendo capaz de mantener conversaciones sencillas en sueco. En un único año, y habiéndome ido con la sensación de que podría haber hecho mucho más al final por hablar sueco (aunque ya hice más que la media). Y con la sensación de que si vuelvo a Suecia en menos de un año estaré hablando sueco sin problema.

    ¿Y por qué digo que el sueco no es difícil? Porque la gramática sueca es insultantemente sencilla, casi tanto como la inglesa. Es más, hay muchísimas palabras que se parecen al inglés (¿habéis leído por ahí arriba lo de "Syster och bror"?). Unas cuantas francesas/latinas. Y sí, también hay muchas palabras germánicas... pero creedme que a poco que hagáis un mínimo esfuerzo y cojáis las que os sirven para el día a día / comunicaros, basta y sobra. ¿Para qué quiero saber pantorrilla en sueco si no lo sé en inglés y a duras penas en castellano? (fuente: experiencia propia) Y si sabéis de antes alemán, eso que tenéis ganado. No me parece un idioma difícil de entender al oírlo tampoco (a diferencia del danés... ¡la leche, el danés! Jojo, ya lo oiréis, algún día.) Lo más difícil del sueco es su entonación al hablarlo... Tened en cuenta que el sueco es una lengua supermelódica, y yo creo que bastante bonita al oído (¡cualquiera diría que es una lengua germánica!) Y con la entonación no hay problema, porque en general te entenderán aunque patees y saltes sobre el idioma. Al fin y al cabo, no todo el mundo puede pronunciar ¿17-18? fonemas vocálicos... y los españoles menos, desde luego, que sólo tenemos 5.

    ¿Qué tal son los cursos de sueco de la KTH? Pues por mi experiencia y la de otros, en general están muy muy bien  (ha habido alguna excepción, principalmente por el profesor), son muy amenos y muy enfocados a hablar y entender (si estás en sueco 2, un mes más tarde de llegar, ya te hablarán un buen rato en sueco, y sueco 3 y 4 son exclusivamente hablados en sueco... y se siguen muy bien, creedme) Además, el hecho de hacer los cursos de sueco a mí al menos me ha permitido conocer a algunos de los mejores amigos que he hecho en Suecia, y es que ahí hay esencialmente estudiantes de intercambio como tú. Fundamental fundamental ir en Agosto a sueco 1.

    ¿Recomiendo aprender sueco? Sí, sin duda. A mí los cursos de sueco me resultaron muy amenos, y he sido capaz de volver siendo capaz de mantener una conversación en sueco, más o menos (lo que viene siendo un B1 vaya) La sensación de poder expresarte en otro idioma siempre es genial. Además te facilita relacionarte con suecos (/as), y es una manera de conocer a gente nueva y de integrarte en la cultura sueca. Además la universidad da facilidades, organizando tándems entre semana (en los que además te invitan a comer. Pero yo esto no os lo he chivado, ¿ok?), con una página web de intercambio lingüístico, etc.


    La verdad es que saber saber, a mí ninguna. Yo fui a intentar comerme todos los marrones que pude, y más o menos lo conseguí. Pero supongo que si hubiera querido saber alguna cosa más antes de irme, serían más o menos las siguientes:

    - Id en Agosto: Sin duda, uno de los mejores si no el mejor mes de mi Erasmus. Si tenéis alguna duda, haced sueco 1. Al menos sueco 1. Aprovechad el verano en Suecia, porque merece la pena. Aprovechad que tendréis todas las tardes prácticamente libres (sueco 1 no es particularmente difícil) y moveos. Además, y esto es algo que creo está bien saber, tened en cuenta que a mí la semana de bienvenida Erasmus organizada por la KTH me pareció relativamente pobre, al menos en comparación con lo que otros amigos me han contado de sus destinos. En Agosto a la mayoría de la gente que luego serían mis amigos los conocí por mi cuenta o en el curso de sueco, no en semanas de introducción Erasmus ni similares.
    Kanelbullaaaaaar!!!!!! (incoming blog post: recipe)
    - Sobre la comida: La verdad es que  nada más llegar dará lugar a escenas divertidas, que está todo en sueco. Aún me acuerdo mi primer viaje al supermercado cinco personas enfrente de la estantería de leches pensando cuál había que coger haha. Anyway, las tres cosas que me hubiera gustado saber: ojo con la mantequilla, que sea sin sal ("osaltat", ¡ojo! Con la "o" delante). Ojo también con la leche, que ahí es fresca, no UHT (o sea, que fuera de la nevera no se conserva). Y localizad el LIDL más cercano a vuestro hogar, os ahorraréis muuucho dinero. Los dos LIDL típicos están en Medborgarplatsen y en Rådmansgatan.

    - Cuánto se gasta al mes: En mi caso, contando que hice lo que me dió la gana, viajé y disfruté, en torno a 850€ al mes contando el precio de matrícula de la universidad en Zaragoza y vuelos. Mi alquiler era de los de 300€ y pico.

    - Sobre teléfonos: El móvil es más barato en Suecia que en España. Cuando lleguéis, desde el primer día la asociación de estudiantes os dará una tarjeta SIM y, teniendo en cuenta que la mayoría de vuestras relaciones serán probablemente estudiantes de intercambio como vosotros, merece la pena quedársela. ¿Y con qué plan? Kompis 75, sin duda. Por 8€/mes, te permite mandar 2000 mensajes gratis al mes a gente de la misma compañía (esencialmente, todos los estudiantes de intercambio y parte de los suecos que conozcas) y para llamadas a la misma compañía te cobra sólo el establecimiento de llamada. Y para que veáis lo que mola esto, y por hacerlo más divertido, me permito un ejemplo ilustrativo del tema de los mensajes gratis:

    (Amigo) What are you doing at the library at this time?
    (Yo) Why do you text me instead of saying hello? I'm checking transport services :-)
    (Amigo) Haha. :-) It is because I have unlimited texts. And this is great.

    Para gente que busquéis tarifas de datos, aquí ya se va un poco más de precio... aunque hay algunos meses que con el plan Kompis 75, pagando 20 kr de las 75 que recargas tienes un internet básico también.

    Muchos suecos tienen barquita...
    - Sobre bancos, trámites al llegar...: No abrí cuenta de banco en Suecia, pero siendo estudiante internacional el único banco que a priori no pone pegas es Nordea. Pero ya digo que yo tiré todo el año con la tarjeta española... ahora no sé cómo va Novacaixa (o Caixa Galicia, or whatever it is now) pero a día de hoy creo que tanto la Caja de Ingenieros como la de Arquitectos tienen cuentas que te permiten sacar de cajero sin comisión.

    Y en cuanto a trámites al llegar, básicamente hay que solicitar permiso para estar en Suecia más de 3 meses. Os explicarán bien cómo se hace cuando lleguéis, así que sólo os diré que tardan MUCHO en contestar. Básicamente yo recibí la respuesta dos días antes de volver a España por Navidad. Amigos que no volvían el segundo cuatrimestre estaban francamente divertidos al respecto.

    - Sanidad: Afortunadamente no tuve que hacerla servir nunca. E incluso la vez que debería haber ido, me quedé en mi casa incubando mi gripe... lo cual supongo que fue bastante poco inteligente. Whatever. Si queréis información sanitaria, en su día encontré un blog muy guay con buena información al respecto, y que os enlazo aquí.  (ctrl+F "Asistencia Sanitaria")

    - Sobre acampar: Es muy interesante saber que en Suecia se puede acampar en CUALQUIER sitio, inclusive propiedad privada, siempre y cuando la tienda esté al menos a 50 metros de la vivienda de turno. Teniendo en cuenta que para entender Suecia considero que hay que meterse en la naturaleza creedme, esto es una cosa muy importante a saber. Por 10€ podéis encontrar ya sacos de dormir, y por 60-80€ tiendas de campaña para 4. Más fácil para ir de excursión imposible, ¿no?

    - Sobre la cultura sueca, Suecia y otros: Bueno, todavía no lo he hecho, pero iré poniendo en este blog de tanto en tanto alguna entrada que tenga que ver con Suecia (aunque amigos, estará en inglés muy probablemente). Así que os sugiero que miréis el label del blog que se llama "Sweden", o que pinchéis aquí, donde ya os lo doy hecho hehe . Es una cultura fascinante, y de la que deberíamos aprender bastantes cosas (como de tantas otras, por otro lado lalala)

    También me hubiera gustado saber que me iba a poder bañar en esta playita, entre tantas otras que hay. Esta en concreto esta en Långholmen, y da al centro de la ciudad. A mí me parece espectacular.


    Y para terminar, os invito a curiosear un poco, que sobre el terreno todo pinta mejor, ¿verdad?. Este es un mapa que hice para unos amigos que iban a visitar Stockholm un par de días. Tiene un poco de todo: el qué visitar (los marcadores azules), sitios donde ir a por unas cervezas (chincheta amarilla), donde comer (cubiertos) o ir a por un "fika" (la taza de café... ¿y qué es un fika? Ahá, investigad investigad), ... espero que os sirva para descubrir algunas cosas. Pinchad en los marcadores, tenéis la descripción del sitio ahí. Si ampliáis el mapa, a izquierda hay otra descripción maja. Y por supuesto, si encontráis algo que merezca la pena ser puesto aquí y no esté, invitados estáis a incorporarlo al mapa.

    Ver Visit Stockholm en un mapa más grande


    Para comenzar con el final, me gustaría daros un consejo. Y sí, lo decimos muchos de nosotros pero es que luego resulta que no. Aunque no conozcáis a nadie, intentad desde un principio llevaros con gente internacional... merece totalmente la pena, y haréis amigos geniales. Los españoles ya vendrán, tranquilos que somos bastantes. Pero al revés no es cierto, los internacionales no vendrán. Abrid vuestra mente y preparaos para conocer otras culturas, que incluso en Europa ya cambiamos un tanto. Aprended a confiar en gente hablando en otra lengua, que inconscientemente tendemos a no hacerlo. Pero es que tener amigos de otros países es algo simplemente genial. Yo mismo ya he quedado con varios de mis amigos de nuevo, y lástima que no tenga más dinero... ¡Y no os quedéis quietos! ¡Proponed planes!, que la gente os seguirá. Al fin y al cabo, todos estamos fuera y el tiempo que tenemos ahí es limitado (yo mismo me he quedado con ganas de hacer muchas cosas... cosa que espero subsanar hehe)

    Avanzando en este final, ahora es el turno de daros mi más rotunda enhorabuena, habéis aguantado mi chapa hasta aquí. Y eso tiene mérito, ¿no creéis?. Espero que hayáis encontrado cosas de utilidad, y que a la vez no se os haya hecho la típica chapa Erasmus que se pone por Internet. Si tenéis cualquier duda preguntad, que estaré más que encantado de responderos. Si preferís por mail, pedidme la dirección y gustoso os la daré. Si queréis por Facebook, mi nombre no es ningún misterio...

    No puedo terminar esta entrada sin recompensaros con/enseñaros una de las canciones de mi Erasmus. Y es que ver a un "karaoke" en el que un tío empieza a cantar esto, y de repente todo el mundo comienza a seguirle... y cuando llega el estribillo, ver que el garito (Stampen) se convierte en la apoteosis, fue algo que nos marcó (y que después cantamos una y otra vez) Hete aquí "800º", un clásico

    Joroba, me está costando escribir esta entrada al final, por momentos me estoy poniendo nostálgico... la canción me ha matado.

    Anyway, ya sí que sí, el final del final, en el que quiero desearos que, vayáis donde vayáis, os preparéis para vivir uno de los mejores años de vuestra vida. Y que tras esta entrada, me queráis un poquito. Naaah, espero que os haya podido transmitir un poco del cariño que tengo por esta ciudad. Y disfrutad, de verdad. Och...

    Vi ses i Stockholm!  
    (jag hoppar!)
    Var lycklig!

    (¡Nos vemos en Stockholm! (¡Espero!) ¡Sed felices!)
    Preciosa, ¿no os parece?

    "Nästa: Tekniska högskolan" - jerga holmiense. Tardaréis algo así como dos días en entenderla.

    Friday, 22 March 2013

    Good music

    Listen please, listen!

    As you have just been able to check, this post title, a day as today, has a good reason. It is because this is music I'm showing to you! (obviously)

    Haha, just kidding, just kidding. The actual reason is because lately I'm having an extremely... bizarre? Ye, I guess this is a good word. An extremely bizarre taste with music. Better said, a funny-although-hard-to-understand musical sense of humour (and whoever who does not dare to understand me does not deserve my attention!) (forget this kind of schizophrenic attacks, ok? Thanks a lot!)

    Truth to be said, I''ve always have had a peculiar affection towards some kinds of awkward music and lyrics, although it had been a long time that it didn't come to me as strongly as it's happening now. Therefore, just to vary a little bit of this funny-although-blablabla music, I'll show you a group I've discovered this morning while listening to the radio which I really liked. It is a Catalan group, and they sing in catalan. After listening to some of their songs, I can affirm that I do like them. And they are good.

    Actually, there are many Catalan groups I enjoy a lot*... and that I consider they really are good. Good in the sense that they should not be felt as bizarre, you know what I mean hehe. I'll show you some of them, some day... (e.g. you should check "Manel")

    In the meanwhile, I'll leave you with other song: "Bicicletes" (bikes)

    * I always say that I'm a guy of songs rather than bands. Although I must admit that there are some groups I've listened to more of their songs.

    Monday, 18 March 2013

    Thought of the week (I)

    "Sleeping is good for your health"

    (Don't ask me about the motives which led me to this deep consideration... I will just say: what a last two weeks!)

    Tuesday, 5 March 2013

    Falete, Splash and Spanish folklore

    Yes yes, I know. This TV show I'm gonna talk about also exists in other countries. A show where famous... proto-famous people, better said... have to jump from the diving board. Yes, really, I know, it does exist.

    But in other countries, there is not a person such as Falete. Falete is... well, a person of undetermined sexuality (just play the video I attach for a few secs guys) and one of the maximum exponents of the Spanish folklore that embarrasses me so much, although Falete at least seems to be nice. Seriously, just play the video below for a short while.

    And you Spaniards reading me, don't you agree this is amazing? Incredible, the must-see TV event of the last months! At least is the feeling I've had speaking with some of you lately. And I couldn't agree more.

    So. I was actually gonna say "Enjoy it!", but I guess it's more accurate to say "Enjoy it?" (the "jump", by the way, it's at 3:30)

    Cool, huh? Nah, I will show you some other typical stuff from here. At least you will be able to have fun on us hehe.

    Be happy!