Monday, 28 October 2013

Pokémon opening & languages & cultures in common

So yes, instead of preparing the presentation I will hold tomorrow, I'm doing very useful stuff: listening to anime songs of my childhood in different languages, mainly the ones I "know". Quite productive, yeah... How beautiful is sharing a common culture! Which one do you like the most monsieurs?

Spanish (Spain):





Spanish (America):


P.D.  The Digimon song, btw, has two versions: the cool one (German, Spanish) and the awkward one (French, Swedish for instance)

Friday, 20 September 2013

Thought of the week (V): About names (II)

Easy question: in order to be president of the U.S., must one have a stupid name when you come to think about it?

I was talking with... someone, definitely, about when I discovered that "Dick" Cheney was a name (I told you guys here) when... this someone pointed out something I didn't think about:

BILL Clinton.

Hum... is a good thought, isn't it?

George BUSH

The freak is this?

Well, let me say that in Spain right now is very famous Ana Botella, Anne Bottle when I talk to friends (in Spanish)

The whole speech sucks sooo much that has been trending topic in Spain for days!! Amazing, huh? Anyway,  the best part of the speech (and the TT) has definitely been the "having a relaxing cup of café con leche in Plaza Mayor" (1:40 in the video). Actually I already showed you that part in the previous post. There are many many jokes about it... but well, I guess I will do a reference to the previous post in this blog, and put you a whole bunch of Spanish expressions LITERALLY translated into English. LITERALLY. Please, don't forget it:

So what's the conclusion I come up with? Well, that I guess I won't care so much about names from now on. Do you do?

By the way, even if you don't care and it's not like I enjoy talking about myself here, I feel like I must say that I've been admitted to the Swedish B2.2 level here in Barcelona, which is more than I actually expected (and actually more than what I was said). I'm so happy! So guess, I'll try to recover a little bit my level in that beautiful language. Now it's time to find a French teacher!

Why do I tell you this? Do you actually care? It's not like I say many people... hum, nearly anyone that I write this blog, I just do it to have fun and learn. It's not like I like telling you my life here either (for instance I don't talk about the nice bike excursion I will do next we... oh, shit!) Nah, you understand. But if you somehow read me... Well, then just look forward to seeing some posts in any of these languages now! haha. As a very good friend of mines says: this is great.

Tuesday, 10 September 2013

This post is the milk!

But what the milks? Provided that it's been a couple of months since I wrote here for the last time, I guess I should have plenty of topics to choose in order to come back here with style! For instance, this summer I had again a super nice experience with white courtains in the UK like the ones in Sweden... However, I find myself about to talk to you about milk! But what milks have I done with my life? I used to had style here in my dear blog...

Milk! Have I said hello? Hello!!! Long time no see you!

So. Last year in Sweden... hum, two years ago, in Sweden (wait, I have to leave you a sec and cry) (...) (Ok guys, I'm back) As I was saying, it was one year and a half ago when I talked from time to time with my very appreciated German friend Jonas about expressions in our respective languages. And it turns out that those conversations clearly inspired the idea for this post, so I write this in memorial of such discussions. The milk! How much I miss them!

THE MILK - Spanish C2++++ level lessons  

But what's milk here in Spain? That white liquid that many of us drink in the mornings? Well, you should know that there is nothing quite like eeeh...  relaxing cup of café con leche!!! (coffee with... milk) (in Plaza Mayor)

But this is not the point. Well yes, it is, milk is what it is and that's milk. But Spanish milk is this and... much more! Let me introduce you all the meanings I can think about the word "milk". Sorry for the messy translations. I actually find these expressions quite hard to translate, I hope that they make sense at least.

Go at all milk (Spanish: ir a toda leche) -> Go very fast, at full speed.
Go shitting milks (Vete cagando leches) -> Leave as fast as you can. e.g. "You bastard, go shitting milks from here if you don't wanna die!"
I shit in the milk (me cago en la leche) -> A way of cursing. e.g. "I lost the plane! I shit in the milk! What do I do now?"
Not whatever nor milks (ni lo que sea ni leches) -> Not whatever nor any other stupidity you might say. Used when we don't want to accept sthg someone says. "Have you cleaned your room?" "No" "Why?" "Well, I had to procrastinate..." "Not procrastinating nor milks! Clean your room now"
The milk of [introducenoun] (La leche de [introducirsustantivo]) -> A huge bunch of [introducenoun]
And one milk! (¡Y una leche!) -> No way! e.g. "John, clean your room!" "And one milk!" (and he goes on doing whatever he was doing)
Milks! (¡leches!)-> Fuck! Expresses complaint.
Milk! (¡leche!) -> Oh god! Expresses amazement
The milk! (¡la leche!) -> What the...?!/ The fuck!   Expresses surprise or lament. Slightly different from the previous one, though still it makes no sense at all. To be more accurate: the milk of non sense.
This is the milk (Esto es la leche) -> This is very cool. e.g. Word of chu is the milk
To give yourself a milk (Darse una leche) -> To crash (e.g. with your car), to fall (e.g. to the floor). Normally in a very cruel, gore and spectacular way. e.g. He gave himself a milk with his car.
To give milks to each other (Darse de leches) -> To hit each other, to punch each other. e.g. They gave milks to each other and ended up with a very funny purple face.
He has very bad milk (Él tiene muy mala leche) -> He is really bad tempered.
What a bad milk you have! (¡Qué mala leche que tienes!) -> What an arse hole you are! What very bad intentions you have!
You are the milk! (Eres la leche) -> You're super cool! / You're super nice! e.g. David is the milk of guy. And very humble too.

We have 15 meanings!! That's the milk of meanings!! Any more suggestions? I'm open minded, it's been a long time since I last wrote here but you should not have forgotten that I'm a guy of the milk! haha

Hope you can use them! And I mean in English haha!  (I did it very seldom in Sweden, but it was so funny) This was the milk of post, wasn't it?!  Write you soon!

A relaxing cup of café con leche in "La plaza Mayor" in Madrid

P.D. Ok, this post might have to do with the absolute trending topic this week in Spain: the speech of Ana Botella, "Ana Bottle" amongst friends (bottle of milk), to the International Olympic Committee. She's the mayor of Madrid... and the protagonist of the couple of videos I've put here today. The perfect proof of how much we Spaniards suck at English. And oh yes, I have many more proofs than just this! 

Sunday, 30 June 2013

Kanelbullar - rollos de canela suecos

Hace tiempo que prometí que colgaría la receta que yo hago servir de kanelbullar, unos rollitos de canela suecos que están de coña y que son las delicias de la gente cada vez que los hago. De hecho me han pedido que haga kanelbullar de propio ya en varias ocasiones. Hoy, que hace un año y un par de días que volví de allí, creo que es un buen día para colgar esta receta. Así que si queréis quedar bien, y conocer un poquito uno de los postres más típicos de Suecia aquí la tenéis.

La receta creo que está escrita para tontos como yo... pero bueno, es que si os contara los desastres que hacía gente en Suecia cada vez que intentaban cocinar esto, la verdad es que yo me siento muy orgulloso del resultado. Es combinación de un par que encontré por Internet en su día y algún detalle que puse yo a mi gusto.

Ya de paso, os hablaré de una muy buena costumbre que tienen los suecos: el fika. Básicamente consiste en quedar tranquilamente a charrar un rato mientras toman un café o equivalente y el pastelito dulce de turno... el kanelbullar, en este caso. Así que ya sabéis qué hacer para sentiros suecos por un rato (guiño guiño). Recuerdo que los alemanes se reían mucho al respecto de esta costumbre, porque por lo visto su pronunciación es casi idéntica a "follar" en alemán, lo cual también me hacía mucha gracia hehe. Imaginad la primera frase de este párrafo en alemán y me entenderéis.

¡Ya contaréis qué tal salen si los hacéis! ¡A fikear se ha dicho! (y hacedlos, que no os arrepentiréis. Eso sí, yo acostumbro a hacer la mitad de las cantidades que están aquí indicadas, que ya salen kanelbullar más que suficientes para pasar un buen rato de gula. Aunque también podéis optar por congelarlos, que se conservan bien)

KANELBULLAR – bollos de canela suecos

*Fotos pendientes de incluir, las tomaré la próxima vez que cocine. Pero quedan algo así:

INGREDIENTES: (para unos 40-60 kanelbullar) (depende de cómo se corten)
- 150 g de mantequilla o margarina (sin sal)
- 500 ml de leche
- 50 g de levadura fresca [sólida]
- 80 g azúcar
- ½ cucharada de sal
- 850 g (aprox. 1,4 l) harina de trigo -> sí, los suecos dan sus recetas en litros, lo cual a mí me despista bastante aunque quienes están más acostumbrados dicen que es más lógico.

- aprox. 200 g mantequilla
- azúcar
- canela en polvo

- 1 huevo
- perlas de azúcar (pärlsocker) -> en España es prácticamente imposible encontrarlas, lo mejor es reemplazarlas por azúcar normal

-  Se comienza preparando la masa. Para ello, derretir la mantequilla en una olla y añadir la leche. Calentarla un poco (tampoco demasiado, si no luego nos quemaremos)
-  Por otro lado,  disolver la levadura en un pelín de leche.
-  Tomar la harina y mezclarla con el azúcar y la sal (yo lo hago en un bol grande o sartén wok). Añadir la levadura disuelta y mezclar. 
-  Añadir la leche poco a poco y mezclar. Comenzar a amasar durante unos 5’. En caso de ser necesario añadir más harina/azúcar.
-  Dejar reposar la masa 30’ cubierta con un trapo.

-  Tomar la masa. Dividirla en trozos razonables para expandirla con el rodillo en rectángulos (ojo que las esquinas estén bien marcadas y los bordes sean rectos, que luego hay que enrollar)
-  Untar la mantequilla (es más fácil si se deja derretir antes un poco) sobre la masa.
-  Añadir el azúcar sobre la masa. Añadir la canela sobre la masa.
-  Enrollar los rectángulos. Cortar los rollos en piezas de 2-3 dedos (dependiendo de lo que se quiera), cada uno es un kanelbulle. Ponerlos sobre la bandeja del horno.
-  Calentar el horno a 250ºC

-  Batir el huevo para usarlo de barniz. Con un pincel, expandirlo sobre los kanelbullar. Poner sobre el barniz las perlas de azúcar.
-  Poner el en horno hasta que estén hechos (deberían ser unos 9-10’, pero depende mucho del horno)
-  Smaklig måltid! (¡Buen provecho!)

Thursday, 27 June 2013

Comprehending the utility of white curtains

And I will explain myself.

What I feel like a quite stupid habit in Europe is not having blinds at all in the rooms of any building. I mean: in summer blinds do not disturb in any way (you just put them up and done), and while you sleep they help to make your room darker. Since in summer there are more hours of light but sleeping is not a very illuminated job, it kind of makes sense to me having blinds to darken your room. Doesn't it?

"Oh, but we have curtains to avoid the light to come in"

Hmm, I don't really know what to answer to that. Because what I'm experiencing is that a very common thing is that curtains in rooms are white, and I can say that I'm quite aware of the utility of white curtains: none. Why do I say this in such a radical way? Simple reason: because when I arrived last year to Sweden, I was waking up at 4, 5, 6, 7 and 8 o'clock in the morning just because the curtains did not avoid at all the entrance of light in the room. Therefore finally I went to Ikea (the independent republic, you know) and bought one curtain with one of the darkest tones I found. Every night I unfolded such a curtain and put it over the white curtain I had. Then in the morning, I folded it back again and... done!

My Swedish room, one random morning. With the dark blue curtain still protecting me from the evil light. And a cool Swedish flag, just in case you didn't realize about it.
 Now I'm back in Spain, living in a city as Barcelona. And I have blinds, yes. Which do not work very well, there are some spots where the light can come in. So I have to use the curtain too. And guys, guess which kind of curtains I have to use.

White white, pure white. Peeeeace!
You were brilliantly right! How the hell can this be understood? What should I do now?

Very deep dilemmas haha. I'll try to take a piece of advice from my bed. If the white curtain lets me sleep, of course.

*It's not that I don't like light, on the contrary! But what it's true is that I like darkness when it comes to sleeping.

Sunday, 2 June 2013

Stockholm memories - Amaral

I'm alive. Though you may not believe it. I'm having a very busy but cool month living with my cousin, her husband and their three 8-10-12 year aged boys. Very very cool. In a few days I'll be moving to a new place, and there I guess I will settle a little bit and start writing here one more time. One never knows though.

But today I'm feeling like "I miss Stockholm". So let's rewind a year! Do you mind?

Sorry, can't listen to you happy readers haha. One of the cool things of Stockholm is that it is a big city, with all the events associated that such a condition implies. So, the thing is that around a year ago, on June 1st, we went to an Amaral concert organized by the Spanish embassy in a pub in Stockholm, Södra Teatern. Don't know if you know Amaral, she's a very famous Spanish singer who composes lyrics which go deep into your heart, and that I really like (at least is among my most beloved Spanish singers). Particularly I recommend "Son mis amigos" (They're my friends), "Revolución" (Revolution), "Toda la noche en la calle" (All night long in the streets) and the most famous one, "El Universo sobre mí" (The Universe over me). She's from Saragossa, my hometown. The cool thing is that I knew about these concert of hers in Stockholm, but didn't say a word to anyone. And I remember that my beloved Lilianna, who didn't know Amaral at all, said about going to this concert. For me, it was like "oh wow, very cool" and "they're lucky"

The concert was great. Amaral didn't say a word in English, and just "tack!" (thanks) in Swedish. But it was great. I particularly remember one song Amaral played, the last song of the concert, the "extra" song. It's not the song I appreciate the most of Amaral. But... The lyrics totally made sense there in Stockholm. It was somehow overwhelming... and now that I've moved to Barcelona, these lyrics make again sense for me.

So here you have the song, and a translation of it. Hope you enjoy it!

If I were born again, if I could start over,
 I would search for you again on my time machine.
 Destiny is what leads and guides us,
 comes between us and brings us together throughout life.

 We said goodbye to each other and the years passed,
 we saw each other again one Saturday night...
 another country, another city, another life,
 but the same feline glance.

 Sometimes I'd kill you, and others I want to eat you up instead,
 little aquamarine eyes.

 What can I say, if every part of my mind is yours
 and if I can't find the exact word, what can I say.
 How to tell you that you've won me over little by little
 you who arrived by coincidence, what can I say.

Like a fire bird that dies in your hands,
 a sliver of ice melted on your lips,
 the radio keeps on playing; the war has ended,
 but the bonfires still haven't died down.

 CHORUS [repeats]
 What can I say, if every part of my mind is yours
 and if I can't find the exact word, what can I say.
 How to tell you that you've won me over little by little
 you who arrived by coincidence, what can I say.

you're taking away my life, what can I say...

This is me, by the way. With Eva Amaral.
EDIT: (June 8th) I've just found a video of the concert there in Stockholm. I link it here and here, with a very special Portuguese voice singing along haha. Very cool!

Tuesday, 7 May 2013

Thought of the week (IV): About names

Last week I discovered one amazing thing, while talking about Dick Cheney:

Have you ever thought your name to be "dick"?

In Spanish, we definitely don't have that. We can make awkward sentences by combining names and surnames, but... no, we don't have such a direct name as "dick"

You can imagine my astonishment when I realized about this. But happily, I investigated (it was too bizarre that anyone could name his son "Dick" and that be accepted as normal) And I found out that "Dick" actually is a nickname. Dick Cheney real name is Richard "Dick" Bruce Cheney. Why its sobriquet is "dick", do not ask me because I don't know.

But look to his face...

I'm too sexy for myself (too sexy for my body, too sexy...)

Thursday, 2 May 2013


Still have to look for an appartment, but I guess I'll say something like "David, welcome to...

Tuesday, 23 April 2013


I've always said that one of the wonders of writing short stories is that you can cause a bigger impression in the reader, the unexpected is easier to create. At least to innovate. I'm not quite a big fan of shorts, but I guess that it happens the same than with short stories.

Today I've seen some of them, and I liked them all, particularly "The butterfly circus". So, if you have time, I guess it is worth it to watch these short movies: (the links go to Filmaffinity)

- The butterfly circus: 20', English (with Eng "youtube" sub). The best I'm linking. Talks about overcoming and being positive. Very cool.
- L'Accordeur (The piano tuner): 11', French (with Eng sub). I really like the effect that achieves. And I'm not gonna say anything else, you'll have to check it on your own (wink, wink)
- True. Paris, je t'aime (faubourg saint denis): 7', English and French, no sub (the French is easy to understand... I've understood it at least! And although I have some idea, I really suck at French, so if you have some knowledge, it's not hard!! Otherwise look for the subs, I've not done it hehe) It's about love, but in a different way.




And well, I finally will say that some of you might like "Schneckentraum (El sueño del caracol) (Snail's dream)" (German, Spa sub... but look for it) I found it VERY typical and not surprising, but it's sweet. Particularly the Amaral music part it's just awesome...

Be happy!

Sunday, 21 April 2013

The "give back 1 €cent" news

Quite a messy week... but since I'm moving to Barcelona, I guess quite understandable!! Anyway, as I don't know if you're quite interested about this, I will be quite direct from now on: do you like non sense news?

Because I loooove (love love) absurd news. They provide a funny topic to talk about, and allow you to break a bit the speaking topics routine. Who doesn't know the Belgian driver who went to Zagreb by error? (REALLY, if you don't know it, the story is completely worth it,  WAY FUNNIER than it is this [great] blog post in fact)

When we Spaniards travel abroad, we many times see things well done. In such cases, we tend to say something like "Spain is different", because here these things are done differently. Normally when we see well done things, ye. And now, I'm gonna cry for a minute, wait.

Done. So. This news I'm gonna talk about today (Spanish URL, srry) will allow you to understand this "different Spain" (you can put again this post in the category "spot the differences" I'm doing lately) Because dear readers, this news I'm gonna translate you today is the "1 eurocent story"

Visualize it, ok?
Spanish state claims for a cent which had been overpaid to unemployed woman

In the claim letter, she was reminded that if she didn't pay to the bank before a month passed, she would have to pay an extra 20% fee

A young woman from Tortosa has been involved in a bureaucratic mess because she had been paid one extra cent than corresponding to her unemployment benefit.

Following the common procedure in such situations, she received a registered letter claiming the devolution of this extra cent. "When I read it, "- she says - "not only I discovered the state requiring me this cent that, btw, I hadn't realized; but I also was said that if I didn't pay it back in one month, I would have to pay an extra 20% fee over this cent"

The letter also explained her that after this voluntary refunding period she hadn't done it, it would start the enforced recovery process as stated in the article 32/2 of the royal decree 625/1985.

But this wasn't the end of the process for this cent, because this woman had to go to the employment office to give evidence that this debt was already paid off.

"But once there, I was said that without a previous appointment, I could not give any receipt nor do anything", so she had to come back other day to solve the problem.

"I guess this is the normal procedure for this matters" - she concludes - "but something must not been working right in this system if they need to spend a probably higher amount of money for asking back a sad cent"

Asterix and the 12 tasks. Do you remember this one?

Monday, 15 April 2013

Thought of the week (III): About supercalifragilisticexpialidocious

Or the equivalent "Supercalifragilisticoexpialidoso" (Spanish)

And the Thought of the week iiiis: why is so cool "supercalifragilisticexpialidocious" written in Telugu?

I know, I know, you can't withstand anymore, you NEED to know it, you NEED to know how is written the Telugu's way.

Resist a bit more!
Here you are Chu's readers, just for you, in premiere:

సూపర్ చేతివ్రాత పెళుసైన చల్లగా ఉన్న లేత డోజోను ఉంది

(aka "Super calligraphy fragile is it cold is pale dojo" There's no other way the translator could get it!)

And that's what I was talking about last Friday night with a friend! Isn't life great?(then I was so tired that I went soon to bed, but that's other story lalala)

And besides, I had the chance of knowing the Telugu language for the first time, and inform myself about it. Quite interesting, in fact. From several India's regions, it's the 13-15th most spoken language in the world, and I had never heard about it. And therefore, I share it with you... in the way I found it.

P.D. Julia's version: నేను ఫ్రా గిల్ కు సూపర్ సి ఆధ్యాత్మికం ఆహారం మీరు సి లేదా ఏమి కాబట  (aka "super c al i fra gil is ti c o espi ali do so", or lazy version name it as you want) (Special prize to the one who spots the 7 differences among them!!!!)

Monday, 8 April 2013

The Shrike. And the shrike.

Have you read Hyperion? No? Then you should! One of the best science fiction stories I've read, if not the best (though that's a hard thing to say) Yes, you read it? Then you know the Shrike, our dear friend the Shrike:

One definitely feels respect for him. The Shrike.

Yesterday afternoon I was playing to a trivial game for Android, and I was asked what a meridional shrike was: a reptile, a bird, a fish or a mammal. What would have you said? Provided the first image, what would have you said? Just guessing, I thought "ok David, this is gonna be most likely a reptile"

No! No, it wasn't!

What is it then? What have you guessed guys?

What a shrike actually is... this:

"Uuuuuuh (?)"


... and this is how a myth falls down...

Sunday, 7 April 2013

Origami! (Éric Joisel exposition)

On Friday evening I had the chance to attend a very cool exposition whose topic was... yeah, your guess was correct, origami! Although I still don't know how you made this guessing... Never mind haha. Having a friend very keen on origami (greets Guillermo!), and being my hometown Saragossa seat of the first origami association created in the whole Europe, there is an origami exposition there (until June 2nd) And so, I went there with the already mentioned Guillermo, and mister Alex Beltrán.

And oh yes, it was totally worth it, very very cool. That cool that I am sharing it with you. The exposition consisted of a first floor with three quite impressive rooms focused on sea, earth and air  (highlight the paper tunnel with stalactites, various holes and toilette paper) (not because of the toilette paper, he) There was a vid on how they made the rooms (specifically for this exposition) and trust me, it was amazing the amount of time... and space that required it. Then, there was a second floor, with a compilation of different pieces made out by Éric Joisel, a guy who was incredibly good at this (just have a look below) and who has an incredibly sad story I'm not really keen on talking about, sorry people.

Hope you enjoy it!

I have no pics of the paper tunnel. But this is the air room. All of these are filled with air, and as the room has also a ventilator so all of this is kind of moving smoothly.
"The magic of the paper" - Éric Joisel exposition

This are 46 cranes folded in 46 different styles in (of course) just one paper sheet

Imp orchestra. There were a lot of imps, and as you can see, they were extremely well done


Don Quixote

Legolas 1 (LoR)

Legolas 2 (LoR)

The Captain. According to what it was written (because I have no idea of this), this one was the hardest to make.
(*Apart from the first one, photos shot by Alex Beltrán. Thanks! (although quality could be slightly improved next time lalala...))

Gruzapa website (Saragossa's origami association) (Spanish, English, French, bottom left corner of the menu)

Le Crimp (Centre de Recherche International de Modélisation par le Pli) (French)

Monday, 1 April 2013

NOT recommended readings (at all)

Buf. Or... I don't really know how to describe the feeling I had when yesterday afternoon I eventually finished the books 1 & 2 of 1Q84, by Haruki Murakami. I will read the third one of the saga, but I must admit that I definitely understand why the first and the second books are sold altogether: the first one is such a boulder, such an indigestible piece of shit that if it had come out separated from the second book (where actually happens something, and that something it's ok), no one would continue reading the saga. Unless you're a fanatic, of course. Or as stubborn as I am when reading is concerned, hehe. Don't worry, I'll make a review of the whole thing when I come to its end. Now I guess I can say I'll be able to make it! (trust me, I almost leave the reading of this. Buf. Indigestible first book, yeah)

"How to become a SON OF A BITCH" - Spanish book. "Son of a bitch" the worst thing you can say anyone in Spanish, is like being a really, really bad person. Why this? If you look closely, you'll see how the cover is "empty" in the "son of a bitch" letters, so as when someone is sunbathing you can place the cover on his back. And I'll let you guess the rest of the story...
And I was thinking, that maybe I could do my best to prevent you from reading some of the most unreadable things I've ever put my eyes on. TVW. The Very Worst. Things that you're not gonna be able even to swallow, or that if you do, you'll think about them in one in two ways: as a drama or as a comedy. TVW. Today some of them, other day another bunch to complete this. And someday, an extra: a masterpiece, the most inconsistent ever written thing (although very entertaining)

* ATTENTION: I mainly talk about what happens in the first chapters of the books, so there are not big spoilers. But some of you could think that, so I'm not responsible for it. Although, truth to be said, do yourselves a favour and don't ever read these books, there is pretty good stuff over there to be read.

ELIJAH'S CHAIR (Igor Štiks):

Chapter 1: "Hello, I am mister blabla and I'm going to commit suicide. Let me explain you why". Then, 300 pages where nothing quite interesting happens in the Sarajevo of the 90's war, which is actually quite disappointing (come on! It's a very good place where one can place a story!) But out of curiosity, one goes on reading: why does he want to commit suicide? One wants to know the reason. Last chapter: "So guys, this is the reason why I am going to commit suicide". Reason? What reason? There was a reason? Where? Did I miss it? Or was that a reason? Ok, reason... define reason, man.  Because I simply can't believe that a person commits suicide just because of the reason stated in the book.

So, you have 300 pages of a book that are boring and besides that provide a reason (ye, I can't avoid using italics...) that you can't believe. At all. Mesdames et messieurs, there you have: a book not to be read. Fortunately, it is short. Not like our next friend.

Although it is very interesting to know what an Elijah's chair is.

THE INNER CIRCLE (Brad Meltzer):

It turns out that I keep track of the books I read in somewhat of a short review plus a grade. It's kind of useful I think to remember things, compare them and give recommendations, but that's not the point now. The point is what I wrote for this "The Inner Circle" book when I read it, as I see it as funny (and being in English, I can share it with you!!!)

- The Inner Circle (mystery [english] - Hey! My name is Beecher, I'm really annoying. This is the history of how the strangest and most unbelievable events happen to me and how I stupidly react. My writer smokes good stuff by the way - 0)

And when I say unbelievable, I mean unbelievable. Particularly, I would place the first one hundred pages in the "genius" level of unbelievable-ness. How can one author dare to plot something in the US National Archive, find in the room reserved to the President (?) inside the leg of a chair (?) because they drop on it a cup of coffee(?) a book which they believe (?) belonged to Lincoln and the best thing which comes to their mind is deciding to flee (?) from there? How can one author think this book is good acceptable? (the first word was way too much for this) What if I tell you that they get into that room to impress a woman? (oh man! I've been so many years completely mistaken!)  Or what if I tell you that the protagonist is such a big paranoid that you hate him from the very beginning? That there are some kind of sects involved? And if I tell you that these are not the only unbelievable things? (at all, this is just the peak of the iceberg, the premise from where the book starts building an unbelievable plot)

I don't know what I was thinking about when I bought this book. But what I really would like to know is how the hell did I end up this book. Please, DO NOT read it. Otherwise, you will do have a real reason to commit suicide.

You know how it is. Now you can avoid it.

Booooring. What an author! Before I said I am stubborn when I read. Ok, I didn't finish the book when I read this guy, and he's supposed to write like this always (I've talked with many friends about this). I had a book with four short stories (around 80 pages each). I read two, and started the third. Enough. 80 pages per story where NOTHING happens are just too much for me if I do it thrice.

I mean, let me give an example. One story I read. They go to the South Pole, where there are footprints of something. They follow the footprints into a mountain. And then they listen to a noise, a very very frightening noise, so they run away. The end.

I still don't get where the meaning of this history is, or what the hell is trying to transmit. The second one I read was like this. And the third one seemed one more time the same, so I just desisted. Man, try at least to transmit I don't know, something. Even if you are really bad at that (*see "Elijah's Chair" and "The Inner Circle", just above), please, do something.

Incoming: "The works of Persiles and Segismunda" (Miguel de Cervantes), "The fourth realm" (Françesc Miralles), "Star Wars: the new order Jedi: agents of chaos I" (James Luceno). I will write about good books too, don't worry. I just write this just in case, so as you already know what you should avoid.

Saturday, 30 March 2013

3:20 am: How things shouldn't be done (aka how things are done in Spain)

This post is set to be published at 3:20 am, on Saturday while I'm in Tarragona (where I don't have Internet access). That is, people, I can'T control whatever is going on here! But doing this makes kind of sense, just to understand what I was done last week.  It's a vindicatory hour. So I'm guessing, I should provide you with some context, don't you agree? (Not accepting "no, I'm not interested at all David. Shut up" as an answer, sorry. I can't listen to you. Remember, I'm in Tarragona, happy without Internet!!!)

Ok, before I get completely crazy lalala. Beyond my usual limit I mean. I have to talk today about my personal life, hope you enjoy it a little bit. So, three weeks ago or so, I attended to a meeting where they explained what the Mars Spanish Mission 0 is, (there is a translate select below in the page at right) and they were asking for volunteers to join them. Keen on astronomy, and with the knowledge and permission of my boss in the internship I'm doing, I applied, since I thought the topic was very cool and might let me vary for a while and work in astronomy related with telecom's.

What do they wanna do? There will be a simulation mission, the Mars Spanish Mission 1 (MSM1), which will simulate some experiments which might take place in Mars when they send a manned mission over there (aka never). Mars Spanish Mission 0 (MSM0) is kind of an "informal" preparation for the MSM1. And what they needed were people for different teams which will work in different areas.

Monegros desert, Saragossa province. Here is were they wanna make the experiments I told you. Actually it's a very nice desert... and it was a forest 2000 years ago (supposedly)
If you are interested in astronomy (as I am), sounds cool huh? So, as I was very interested, I applied and I said I had preference in some groups which had to do with telecom's. They were supposed to answer back and say something on Wed March 20th, as people needed to start doing things the week of the 25th -> 31st. I didn't receive anything, it was alright. But then, on March 26th, at 3:20am (?), I received an e-mail offering me a position supposedly not related with my professional field (??) (telecommunications). And I HAD to answer before 12:00 am of... March, 26th. (???????????????) WHAT? You crazy guys, is that even serious?!?!?!? What if I didn't check the e-mail? Or what? No need to mention the delay from March 20th to the 26th... (but here I wanna think I was kind of the third or fourth choice and when people said no they asked me)

To make a long story short ("David, can you do that? No, you kidding"), I read the e-mail at 11:30 am and  I even didn't answer (although I thought about it until the night). And lucky them (and me?) that I didn't answer, because I'm guessing I could have been very mean in the answer (don't worry, normally I'm just annoying) More than mean, kind of sarcastic if I know myself properly haha. Whatever.

So, this is one example of how things may be done here. 3:20am to be answered at 12am with a delay of 6 days for a position you didn't say you wanted to do. Brilliant, an applause please. I might be repeating myself, but the fact is that I still don't get it, nor some of my friends, sorry. Does it make sense?

Nah. I guess someday I'll speak of the "Vuelva usted mañana" (Please, come back tomorrow) or about the few times I got angry last year in Sweden (guess? Ye, all of them had to do with happy Spaniards)

And I wanna finish with this: I wish you the best of the lucks MSM0 guys (but, with me, you were not professional at all, and I'm really sorry about that)

Thursday, 28 March 2013

Thought of the week (II) : 'händerna mot himlen' and planes

This year I'm kind of following Swedish music and Swedish hits from here, which is kind of hard and from time to time a bit misleading too. Whatever. I actually love one of them (among others), "händerna mot himlen", by Petra Marklund. The translation of the title would be something like "The hands towards the sky". And I really like the song, particularly when the chorus arrives it makes me feel well (actually if you know the lyrics, the chorus is the actual positive part of the song). Well, in fact the chorus doesn't say hands towards the sky but something slightly different, but who cares lalala.  Here you are, the song:

And the thought? It came to my mind when I was in the plane to Paris, and actually they were two thoughts:

- If you are in a plane and you have to raise your hands towards the sky, where the hell do you point them? Towards the floor of the plane? Maybe above your head? Just in front of you? Or where?

- I think this song is somehow positive and it actually makes me feel well. But in a plane, provided the first thought I had, is it optimistical or actually a quite depressive song? If you have to point towards the floor, that's not quite a good sign, isn't it?

Very hard reflexions I had to deal with, as you see. Hopefully someone can help me. It'd be very appreciated.

/David, thinking hard since 1989

Tuesday, 26 March 2013

Folding helmets!

Yei, good idea isn't it?

Two weeks ago I had a group dynamic (or whatever it is said in English) for a job selection process. When I asked Saúl, one of my very beloved friends, what you're asked to do in this processes, he told me that one of the few things you can actually "prepare" is to bring a commercial idea and be able to defend it in front of the others. I guess it has more to do with what he studied, but well, it was not so hard so I just thought something. What? Keep on reading, keep on.

Two weeks ago as well, there was some kind of "polemic" here with a new law to be argued in Spain (Although I felt it was more a "let's say this and let's see how people react"). This law would aim to enforce cyclists to carry a helmet on their head. Obviously, there was a strong opposition from many groups, since this would definitely decrease the number of users who take the bike.

Not, if they use a folding helmet! Muahaha, I had my brilliant idea for the group dynamic (actually I had another two very cool ones, less eccentric though) So, I dove in the Internet. And I found them!

One of the kind of foldings I've found

And this is the second common type of folding I've seen. Way worse than the first one, isn't it?

Not quite practical though... they're still too big when folded, I think. But, this is definitely a very cool first step! Don't you think so?

Biking to the infinite! I attach a very cool pic I took last Monday in my hometown, Saragossa, where the Expo 2008 (water and sustainable development) took place. The sculpture which appears in is named "Ebro's soul", and it's actually quite self-descriptive I believe: a man holding some kind of "soul" (or whatever you imagine). Ebro btw is the river which passes by Saragossa, the one which carries more water in the whole Spain. I'll show you some pics some day just to let you laugh for a while hehe)

So this is the pic I took:

Right now I can say without any doubt that this is part of my soul lalala
I actually took more pics, but this it not the point of today's post!! Furthermore I wanna re-shoot them one day it's not raining. So, as Jean-Marie, other great very beloved friend of mine has just written to me: Don't worry, be happy guys! Vi hörs!*

*This is Swedish. "We listen to eachother" could be the quite literal translation. The correct one... don't know, I'm not a native English speaker hehe.

Saturday, 23 March 2013

Erasmus en Estocolmo / Stockholm

Hejhej allihopa!

Recuerdo cuando me dieron mi plaza en la KTH que navegaba por diversos blogs de internet en busca de información sobre Estocolmo, mi querida Stockholm. Y como yo, creo que aproximadamente todos los que íbamos para allá. Con esta entrada pretendo poner mi granito de arena, esperando por un lado agradecer a aquellos que pusieron la información en su día, y por otro lado agradeciendo a esta ciudad que cambió mi vida.

¡Sin más preámbulos! Vamos con la mini-review de Estocolmo. Y además, con alguna anécdota tonta por aquello de hacerlo más ameno, y en plan bonito y bien,... así que me temo que puedo ser algo chapas, que me conozco. Pero oye oye, disculpadme. ¿He dicho ya que Stockholm es una ciudad que significa mucho para mí? Pues tranquilos, que me puedo repetir como una persiana, que me quedan muuuuchas líneas por delante. Y espero que os pueda transmitir algo de este significado especial. Erasmus Estocolmo




Porque es PRECIOSA.

Porque Suecia también es PRECIOSA.

Utö, una de las miles de islas de Archipiélago
Sigtuna, al norte de Stockholm. Aquí el laaaaaago estaba helado.
Fiordo en Noruega
Cerca de Rättvik, lago Siljan (Dalarna)
Recuerdo cuando aún no había estado que leía que Estocolmo era "patearse la ciudad más que monumentos", lo cual es muy cierto (que también hay monumetos, no os penséis), y que era  "verde y agua, agua y verde" , que era "naturaleza", . Un poco manido eso de "ciudad que es naturaleza", ¿qué es eso de que una ciudad sea "naturaleza"? Una ciudad es una ciudad. Bien, pues cuando estás ahí lo de que "es naturaleza" lo entiendes. Cuando la ventana de la universidad da a un parque natural, lo entiendes. Cuando te bañas muy literalmente en medio de la ciudad, lo entiendes. Cuando vas por la ciudad y te encuentras de repente en otra isla, de repente otro parque, de repente... lo entiendes. Cuando te levantas por la mañana y ves por la mañana desde la ventana de donde vives unos cervatillos, lo entiendes. Cuando vas al Archipiélago (una cualquiera de los miles de islas que rodean Stockholm), lo entiendes. Cuando das tres pasos fuera de la ciudad y te descubres en un parque natural, lo entiendes. Cuando el propio centro de la ciudad tiene islas que son auténticas maravillas (mención especial a Långholmen y Djurgården) lo entiendes. Cuando... sólo hay que verlo. Si esto te llama, has acertado: Estocolmo es tu sitio. O al menos Suecia, la ventaja es que Estocolmo es LA ciudad de Suecia.

Y sí, en invierno hace frío. Pero un año con un invierno así no sólo es soportable, si no muy disfrutable. Yo al menos eso de tener nieve durante meses no lo había podido disfrutar nunca, y creedme que lo disfruté. Amigo de Zaragoza, estáte tranquilo: acostumbrado al cierzo, allí te tapas y -10º son albricias y minucias. Además, hay que tener muy presente una cosa con la que la mayoría de mis amigos Erasmus están de acuerdo: el invierno en Suecia merece la pena sólo por su verano. Porque el verano de Suecia (y la segunda mitad de la primavera) es ESPECTACULAR, y me remito al párrafo anterior para deciros por qué.

Pero es que además Estocolmo / Stockholm es una ciudad grande (aunque a veces no lo parece), con todo lo que ello conlleva: ventajas de transporte y variedad de cosas que hacer. Lo que sí puedo decir también es que si quieres un Erasmus de fiesta a saco y barato, Estocolmo no es tu sitio, lo cual no quita para que no vaya a haber fiestas, que las hay y si quieres puede haberla mucha. Pero es que hay que asumir que vas a un país que tiene una especie de monopolio estatal sobre el alcohol (ya iréis conociendo Systembolaget, ya hehe) y donde no es nada barato beber o salir.

¿He dicho ya que Stockholm es PRECIOSA? ¿Y Suecia?

Una última cosa, por si simplemente estás dudando entre irte de intercambio o no. Sólo puedo decirte que es una experiencia única, y sin duda será uno de los mejores años y de las mejores decisiones de tu vida. Si lo decimos todos los que nos hemos ido, ¿será por algo no? Así que yo al menos te animo desde aquí a irte, adonde sea, pero a irte.


Kungsträdgården, tunnelbana
Transporte público:
El transporte público en Suecia es una pasada. Así, sin más. Stockholm tiene tres líneas de metro bastante majas y que van de coña, tranvía, autobuses (con las horas a que pasa cada bus marcadas en las paradas... igualito que aquí en España...), tiene ¡barcos!, y una red de trenes de cercanía a la que te puedes montar con el bono de transporte sin pagar extra en un radio de unos 40-50 kilómetros en torno a la ciudad. Más de un fin de semana te solucionarán la vida, en especial cuando tires hacia el Archipiélago... (cosa que os recomiendo encarecidamente)

Anyway, al caso. Lo mejor que puedes hacer es sacarte la tarjeta de tres meses (unos 150-180€ aprox, según el cambio €/krona) que te permite usar todo esto. Pero para tener el descuento de estudiante, necesitarás la tarjeta de estudiante... que no te la dan hasta varios días después de que has llegado. Lo que has de hacer es ir a la oficina de información de la KTH (KTH info center, se ve en la foto que he puesto debajo de la KTH) y  en el info center pedir un justificante de que estás estudiando en la KTH. Con ello, vas a ciertas estaciones de metro que tienen oficinas SL (e.g. la de la propia Tekniska högskolan, o T-Centralen) y haces turno en unas ventanillas, donde te darán la tarjeta SL con tu justificante de estudiante (que es lo que necesitas hasta que recibas la tarjeta de estudiante)

Y las webs también van muy bien. Os invito a entrar en (metro, bus, tranvía, barco, cercanías) y (trenes)

¿Y la bici? También va muy bien, veréis cantidad de gente que las usa (y notaréis que la diferencia entre la bici de un sueco y la de un no-sueco es que muchos suecos no las atan... jope, da gusto poder vivir en una cultura así) Lo más fácil para hacerse con una es tirar de segunda mano. A principio de curso podrás encontrar bicis decentes por 70-80€, y a final de curso la podrás vender por ese precio o ligeramente inferior sin demasiadas dificultades. Veréis cantidad de carteles y de anuncios de gente que las vende, no supone ningún gran esfuerzo (salvo que viváis en Tegucigalpa, pero en ese caso dudo que os compréis bici y tiréis más bien de metro) Como consejo particular y evidente, salvo que estéis locos (que los conozco) no esperéis sacarles mucho rendimiento en invierno.

Entorno de T-Centralen. Obelisco.
Llegando a Stockholm:
Si llegáis al aeropuerto de Skavsta, simplemente coged el autobus del aeropuerto y os dejará en T-Centralen, desde donde literalmente podéis coger cualquier otro tipo de transporte. La web del bus, por si queréis comprar el billete, es Pero vaya, que comprarlo en el aeropuerto al llegar es la mar de fácil.

Si llegáis a Arlanda, hay varias maneras de llegar a Stockholm. Una es tomar el Arlanda Express, un tren que te deja enseguida en la ciudad (y que con carnet de estudiante va a mitad de precio, algo más de 10€ si no recuerdo mal. No seáis tan estúpidos como yo, gracias.). Otra opción es ir con el transporte público de primeras, consultad la web desde Arlanda. La web os dirá que cojáis el tren, pero para cogerlo habréis de pagar una especie de "tasa rara" que cuesta unos 5€. Pero es que hay una manera usando únicamente transporte público y sin tasas raras. Consiste en coger un bus (cuyo número no recuerdo, seguro que lo podéis encontrar. Si lo necesitáis comentadlo y lo busco) y luego ya coger el tren que cogeríais desde Arlanda, siendo además el tiempo que lleva prácticamente el mismo.


Yo tuve suerte y la KTH me asignó alojamiento, y como a mí a todos los estudiantes que íbamos de Zaragoza (la increíble cantidad de 3, por otro lado hehe) Anyway, recibí el mail del alojamiento antes de recibir la carta de aceptación, en torno a finales de mayo si no recuerdo mal. Y en mi caso, viví en Lappis, el sitio deseado por todo el mundo. ¿Y qué decir? Que el sitio es una pasada, un barrio de estudiantes cuya ventana da al bosque, playa al lado, barbacoas justo abajo, fiesta a menudo, vives con gente de muchísimas nacionalidades (entre 12-14 habitaciones individuales con baño + cocina y sala de estar compartida) Es simplemente genial.

Vista desde la sala común de mi corridor
El otro sitio que recomendaría sería Kungshamra, que es muy similar a Lappis pero sin la fama de éste (y siendo algo más pequeño el barrio). Aunque hay otros sitios bastante buenos (y en general el que os toque os acabará gustando, absolutamente todos tienen su cosa). El precio en general ronda los 320-350€ (según el cambio kronor-€), salvo que te toque habitaciones compartidas (en cuyo caso bajará a los 210-240€) o habitación individual con cocina y todo (que subirá a 430-460€). La sensación con la que me quedé es que los sitios de alojamiento dependen un poco de en qué escuela estés: si por ejemplo eliges CSC (Computer Science) como escuela en la KTH es muy probable que te toque en Kista o Flemingsberg. Sin embargo, eligiendo EE (Electrical Engineering) Lappis o Kungshamra es más probable. Para los telecos, que como somos un poco de EE, CSC e ITC y "podemos elegir" escuela, quizá esto sea algo a tener en cuenta. Lo que sí tenéis que tener en cuenta es que no podéis elegir alojamiento: ellos os asignan uno. Si os gusta bien, y si no también, buscaos la vida. Aquí he de decir que será relativamente complicado encontrar alojamientos más baratos que los que ofrece la KTH (que no imposible)

En caso de que la KTH no os asigne alojamiento, tendréis que buscarlo por vuestra cuenta. Buscar alojamiento en Stockholm puede ser un auténtico dolor de cabeza, porque es muy escaso, y es difícil (que no imposible) conseguir alojamiento antes de llegar. ¿Consejos que os puedo dar? Uno sería que miráseis la web de SSSB, donde dos o tres días a la semana sacan ofertas "last minute" o algo así. Otro, que preguntéis en KTH Bostad (los que llevan el alojamiento) y les deis algo la tabarra, al final conozco de casos que han conseguido solucionar el problema. Y mi último consejo, que asumáis que no sois los únicos así. Las primeras semanas hay un montón de gente en hostales buscando alojamiento, particularmente en el hostal "Interhostel", que está francamente bien de precio para ser Stockholm (además de que es un buen sitio donde conocer gente y quién sabe, tu futuro compañero de piso) ¡Suerte!

Välkommen till KTH
- Diferencias en general:  Siendo claro, es más fácil pero también hay que currar. En temas de nota final, es útil saber que los exámenes están pensados para que puedas aprobar, y que quizá lo difícil sea sacar nota. En temas de durante el curso, hay menos horas de clase y los horarios son bastante aleatorios (ya veréis, ya), pero los laboratorios en general requieren más trabajo que en España. Y como las horas de clase son menores, en general requieren de trabajo bastante por tu cuenta. Por otro lado, aprender... pues como en todo, depende de la asignatura y del profesor. Pero una sensación que tuve es que vamos muy muy preparados... y que todo dios tiene iPads y que la gente pregunta mucho (y sin rubor. Nunca en la vida olvidaré la fantástica pregunta "¿son los marcapasos wireless?" seguida de la pregunta que dejó en ridículo la anterior "¿son los marcapasos biodegradables?" delante de 200 personas. ¿Biodegradables? Asombroso.)

Anyway, las instalaciones son brutales. Con la tarjeta, tienes acceso a ellas 24 horas, y eso va genial. Cada escuela tiene una especie de minipub donde pasar el rato (por ejemplo en el de EE teníamos billar gratis, y unas luces bastante curiosas... en otro había juegos de mesa, en otro montaban un bareto varias veces a la semana...) El edificio de la librería y el de la asociación de estudiantes también son muy buenos, además de que eso de tener un edificio para la asociación de estudiantes ellos solos es ciertamente wow!

A todo esto, mención al Internet no sólo de la universidad, si no de Suecia. Espectacular, así, sin más.

Para comer en la universidad por cierto, tirarás de tupper y de los miles de millones de microondas que hay. Y quizá de tanto en tanto menú... pero no sale del todo a cuenta. Cosa interesante a saber es que puedes cargar tu tarjeta de estudiante con dinero, y los menús te salen 10kr más barato en los restaurantes de la universidad. El café más barato por otro lado está en Syster och Bror (Sister and Brother, en inglés. Parecido, ¿eh?), o algo así que se llamaba; y en el edificio de la asociación de estudiantes... si eres miembro de la asociación. Cosa que todavía no sé si sale a cuenta pertenecer o no, si vas a estar 1 año o menos en Suecia. Si sí, entonces yo a priori no lo dudaría demasiado.

- Cursos que he hecho: Aunque no voy a entrar en detalles (si los necesitáis simplemente comentad, que os contestaré con gusto), los cursos que hice (durante el curso 2011/12) son los que siguen:
  • Industrial Management
  • Project Management: Leadership and Control
  • Modelling of Processes in Cell Biology
  • Speech Signal Processing
  • Computer Security
  • Image and Video Processing
  • Swedish 1: Elementary Level (A1/A2)
  • Swedish 2: Advanced-beginners Level (A2/B1)
  • Swedish 3: Intermediate Level (B1/B2)
  • Swedish Society, Culture and Industry in Historical Perspective
  • Proyecto fin de carrera (en el departamento de procesado de señal de la EE school)
- Con respecto a proyectos en empresas y plazos de solicitud: Creo que esto es una cosa que deberíais saber. Os percataréis, por lo pronto que hacen mandar la solicitud Erasmus a Suecia en comparación con otras universidades, que a los suecos les gusta hacer las cosas pronto, muy pronto. Desmesuradamente pronto en según qué casos, para mí. Uno de esos casos es aquel en el que quieras hacer un proyecto fin de carrera en una empresa. Porque sí, yo empecé a mirar las cosas con tiempo... pero no con tanto tiempo como debiera.

Pues bien, para permitirte calcular un poco cómo debes ir. Para hacer un PFC en una empresa en Suecia que comenzase a finales de Enero, las aplicaciones a proyectos en empresas se cierran, como muy tarde a finales de Noviembre, habitualmente a principios. Así que en Octubre ya deberías ir pensando dónde quieres hacer el proyecto. Os digo estas fechas porque son las que me afectaron a mí, pero las distancias temporales con las que hay que hacer las aplicaciones a los proyectos y las fechas de inicio de éstos son más o menos iguales el resto del año.

Para hacer proyectos en departamentos de la universidad esto no es el caso, y habitualmente en un par de semanas ya podrás estar trabajando. Pero bueno, considero que hacer un proyecto en una empresa es algo que da mucha visibilidad, así como algo de lo que en cierta manera me arrepiento, aunque estoy contento con mi proyecto. Así que ya sabéis.

    ¿Y EL SUECO?:
    Año nuevo
    Aquí permitidme enrollarme algo más que las típicas crónicas Erasmus. "¡¡¡Nooooo!!! ¿te vas a enrollar más aún?" Sí, pero es que creo que merece la pena para dar una verdadera visión de lo que es aprender sueco. Venga, a pregunta por párrafo:

    Primero, la pregunta estándar: ¿es necesario hablar sueco? No, no es necesario hablar un ápice de sueco  puesto que TODO EL MUNDO habla un inglés genial  (salvo para quizá, ir al peluquero, pero eso es otra historia hehe)

    ¿Es difícil el sueco? Mi respuesta es: no. Sin tener ni idea previa ni de sueco ni de ninguna otra lengua germánica, he vuelto siendo capaz de mantener conversaciones sencillas en sueco. En un único año, y habiéndome ido con la sensación de que podría haber hecho mucho más al final por hablar sueco (aunque ya hice más que la media). Y con la sensación de que si vuelvo a Suecia en menos de un año estaré hablando sueco sin problema.

    ¿Y por qué digo que el sueco no es difícil? Porque la gramática sueca es insultantemente sencilla, casi tanto como la inglesa. Es más, hay muchísimas palabras que se parecen al inglés (¿habéis leído por ahí arriba lo de "Syster och bror"?). Unas cuantas francesas/latinas. Y sí, también hay muchas palabras germánicas... pero creedme que a poco que hagáis un mínimo esfuerzo y cojáis las que os sirven para el día a día / comunicaros, basta y sobra. ¿Para qué quiero saber pantorrilla en sueco si no lo sé en inglés y a duras penas en castellano? (fuente: experiencia propia) Y si sabéis de antes alemán, eso que tenéis ganado. No me parece un idioma difícil de entender al oírlo tampoco (a diferencia del danés... ¡la leche, el danés! Jojo, ya lo oiréis, algún día.) Lo más difícil del sueco es su entonación al hablarlo... Tened en cuenta que el sueco es una lengua supermelódica, y yo creo que bastante bonita al oído (¡cualquiera diría que es una lengua germánica!) Y con la entonación no hay problema, porque en general te entenderán aunque patees y saltes sobre el idioma. Al fin y al cabo, no todo el mundo puede pronunciar ¿17-18? fonemas vocálicos... y los españoles menos, desde luego, que sólo tenemos 5.

    ¿Qué tal son los cursos de sueco de la KTH? Pues por mi experiencia y la de otros, en general están muy muy bien  (ha habido alguna excepción, principalmente por el profesor), son muy amenos y muy enfocados a hablar y entender (si estás en sueco 2, un mes más tarde de llegar, ya te hablarán un buen rato en sueco, y sueco 3 y 4 son exclusivamente hablados en sueco... y se siguen muy bien, creedme) Además, el hecho de hacer los cursos de sueco a mí al menos me ha permitido conocer a algunos de los mejores amigos que he hecho en Suecia, y es que ahí hay esencialmente estudiantes de intercambio como tú. Fundamental fundamental ir en Agosto a sueco 1.

    ¿Recomiendo aprender sueco? Sí, sin duda. A mí los cursos de sueco me resultaron muy amenos, y he sido capaz de volver siendo capaz de mantener una conversación en sueco, más o menos (lo que viene siendo un B1 vaya) La sensación de poder expresarte en otro idioma siempre es genial. Además te facilita relacionarte con suecos (/as), y es una manera de conocer a gente nueva y de integrarte en la cultura sueca. Además la universidad da facilidades, organizando tándems entre semana (en los que además te invitan a comer. Pero yo esto no os lo he chivado, ¿ok?), con una página web de intercambio lingüístico, etc.


    La verdad es que saber saber, a mí ninguna. Yo fui a intentar comerme todos los marrones que pude, y más o menos lo conseguí. Pero supongo que si hubiera querido saber alguna cosa más antes de irme, serían más o menos las siguientes:

    - Id en Agosto: Sin duda, uno de los mejores si no el mejor mes de mi Erasmus. Si tenéis alguna duda, haced sueco 1. Al menos sueco 1. Aprovechad el verano en Suecia, porque merece la pena. Aprovechad que tendréis todas las tardes prácticamente libres (sueco 1 no es particularmente difícil) y moveos. Además, y esto es algo que creo está bien saber, tened en cuenta que a mí la semana de bienvenida Erasmus organizada por la KTH me pareció relativamente pobre, al menos en comparación con lo que otros amigos me han contado de sus destinos. En Agosto a la mayoría de la gente que luego serían mis amigos los conocí por mi cuenta o en el curso de sueco, no en semanas de introducción Erasmus ni similares.
    Kanelbullaaaaaar!!!!!! (incoming blog post: recipe)
    - Sobre la comida: La verdad es que  nada más llegar dará lugar a escenas divertidas, que está todo en sueco. Aún me acuerdo mi primer viaje al supermercado cinco personas enfrente de la estantería de leches pensando cuál había que coger haha. Anyway, las tres cosas que me hubiera gustado saber: ojo con la mantequilla, que sea sin sal ("osaltat", ¡ojo! Con la "o" delante). Ojo también con la leche, que ahí es fresca, no UHT (o sea, que fuera de la nevera no se conserva). Y localizad el LIDL más cercano a vuestro hogar, os ahorraréis muuucho dinero. Los dos LIDL típicos están en Medborgarplatsen y en Rådmansgatan.

    - Cuánto se gasta al mes: En mi caso, contando que hice lo que me dió la gana, viajé y disfruté, en torno a 850€ al mes contando el precio de matrícula de la universidad en Zaragoza y vuelos. Mi alquiler era de los de 300€ y pico.

    - Sobre teléfonos: El móvil es más barato en Suecia que en España. Cuando lleguéis, desde el primer día la asociación de estudiantes os dará una tarjeta SIM y, teniendo en cuenta que la mayoría de vuestras relaciones serán probablemente estudiantes de intercambio como vosotros, merece la pena quedársela. ¿Y con qué plan? Kompis 75, sin duda. Por 8€/mes, te permite mandar 2000 mensajes gratis al mes a gente de la misma compañía (esencialmente, todos los estudiantes de intercambio y parte de los suecos que conozcas) y para llamadas a la misma compañía te cobra sólo el establecimiento de llamada. Y para que veáis lo que mola esto, y por hacerlo más divertido, me permito un ejemplo ilustrativo del tema de los mensajes gratis:

    (Amigo) What are you doing at the library at this time?
    (Yo) Why do you text me instead of saying hello? I'm checking transport services :-)
    (Amigo) Haha. :-) It is because I have unlimited texts. And this is great.

    Para gente que busquéis tarifas de datos, aquí ya se va un poco más de precio... aunque hay algunos meses que con el plan Kompis 75, pagando 20 kr de las 75 que recargas tienes un internet básico también.

    Muchos suecos tienen barquita...
    - Sobre bancos, trámites al llegar...: No abrí cuenta de banco en Suecia, pero siendo estudiante internacional el único banco que a priori no pone pegas es Nordea. Pero ya digo que yo tiré todo el año con la tarjeta española... ahora no sé cómo va Novacaixa (o Caixa Galicia, or whatever it is now) pero a día de hoy creo que tanto la Caja de Ingenieros como la de Arquitectos tienen cuentas que te permiten sacar de cajero sin comisión.

    Y en cuanto a trámites al llegar, básicamente hay que solicitar permiso para estar en Suecia más de 3 meses. Os explicarán bien cómo se hace cuando lleguéis, así que sólo os diré que tardan MUCHO en contestar. Básicamente yo recibí la respuesta dos días antes de volver a España por Navidad. Amigos que no volvían el segundo cuatrimestre estaban francamente divertidos al respecto.

    - Sanidad: Afortunadamente no tuve que hacerla servir nunca. E incluso la vez que debería haber ido, me quedé en mi casa incubando mi gripe... lo cual supongo que fue bastante poco inteligente. Whatever. Si queréis información sanitaria, en su día encontré un blog muy guay con buena información al respecto, y que os enlazo aquí.  (ctrl+F "Asistencia Sanitaria")

    - Sobre acampar: Es muy interesante saber que en Suecia se puede acampar en CUALQUIER sitio, inclusive propiedad privada, siempre y cuando la tienda esté al menos a 50 metros de la vivienda de turno. Teniendo en cuenta que para entender Suecia considero que hay que meterse en la naturaleza creedme, esto es una cosa muy importante a saber. Por 10€ podéis encontrar ya sacos de dormir, y por 60-80€ tiendas de campaña para 4. Más fácil para ir de excursión imposible, ¿no?

    - Sobre la cultura sueca, Suecia y otros: Bueno, todavía no lo he hecho, pero iré poniendo en este blog de tanto en tanto alguna entrada que tenga que ver con Suecia (aunque amigos, estará en inglés muy probablemente). Así que os sugiero que miréis el label del blog que se llama "Sweden", o que pinchéis aquí, donde ya os lo doy hecho hehe . Es una cultura fascinante, y de la que deberíamos aprender bastantes cosas (como de tantas otras, por otro lado lalala)

    También me hubiera gustado saber que me iba a poder bañar en esta playita, entre tantas otras que hay. Esta en concreto esta en Långholmen, y da al centro de la ciudad. A mí me parece espectacular.


    Y para terminar, os invito a curiosear un poco, que sobre el terreno todo pinta mejor, ¿verdad?. Este es un mapa que hice para unos amigos que iban a visitar Stockholm un par de días. Tiene un poco de todo: el qué visitar (los marcadores azules), sitios donde ir a por unas cervezas (chincheta amarilla), donde comer (cubiertos) o ir a por un "fika" (la taza de café... ¿y qué es un fika? Ahá, investigad investigad), ... espero que os sirva para descubrir algunas cosas. Pinchad en los marcadores, tenéis la descripción del sitio ahí. Si ampliáis el mapa, a izquierda hay otra descripción maja. Y por supuesto, si encontráis algo que merezca la pena ser puesto aquí y no esté, invitados estáis a incorporarlo al mapa.

    Ver Visit Stockholm en un mapa más grande


    Para comenzar con el final, me gustaría daros un consejo. Y sí, lo decimos muchos de nosotros pero es que luego resulta que no. Aunque no conozcáis a nadie, intentad desde un principio llevaros con gente internacional... merece totalmente la pena, y haréis amigos geniales. Los españoles ya vendrán, tranquilos que somos bastantes. Pero al revés no es cierto, los internacionales no vendrán. Abrid vuestra mente y preparaos para conocer otras culturas, que incluso en Europa ya cambiamos un tanto. Aprended a confiar en gente hablando en otra lengua, que inconscientemente tendemos a no hacerlo. Pero es que tener amigos de otros países es algo simplemente genial. Yo mismo ya he quedado con varios de mis amigos de nuevo, y lástima que no tenga más dinero... ¡Y no os quedéis quietos! ¡Proponed planes!, que la gente os seguirá. Al fin y al cabo, todos estamos fuera y el tiempo que tenemos ahí es limitado (yo mismo me he quedado con ganas de hacer muchas cosas... cosa que espero subsanar hehe)

    Avanzando en este final, ahora es el turno de daros mi más rotunda enhorabuena, habéis aguantado mi chapa hasta aquí. Y eso tiene mérito, ¿no creéis?. Espero que hayáis encontrado cosas de utilidad, y que a la vez no se os haya hecho la típica chapa Erasmus que se pone por Internet. Si tenéis cualquier duda preguntad, que estaré más que encantado de responderos. Si preferís por mail, pedidme la dirección y gustoso os la daré. Si queréis por Facebook, mi nombre no es ningún misterio...

    No puedo terminar esta entrada sin recompensaros con/enseñaros una de las canciones de mi Erasmus. Y es que ver a un "karaoke" en el que un tío empieza a cantar esto, y de repente todo el mundo comienza a seguirle... y cuando llega el estribillo, ver que el garito (Stampen) se convierte en la apoteosis, fue algo que nos marcó (y que después cantamos una y otra vez) Hete aquí "800º", un clásico

    Joroba, me está costando escribir esta entrada al final, por momentos me estoy poniendo nostálgico... la canción me ha matado.

    Anyway, ya sí que sí, el final del final, en el que quiero desearos que, vayáis donde vayáis, os preparéis para vivir uno de los mejores años de vuestra vida. Y que tras esta entrada, me queráis un poquito. Naaah, espero que os haya podido transmitir un poco del cariño que tengo por esta ciudad. Y disfrutad, de verdad. Och...

    Vi ses i Stockholm!  
    (jag hoppar!)
    Var lycklig!

    (¡Nos vemos en Stockholm! (¡Espero!) ¡Sed felices!)
    Preciosa, ¿no os parece?

    "Nästa: Tekniska högskolan" - jerga holmiense. Tardaréis algo así como dos días en entenderla.